EL CLIMA


jueves, 3 de marzo de 2016

Aun esta en el mismo lugar


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El Antiguo Congreso Nacional es la primera sede que tuvo el Congreso de la Nación Argentina, inaugurada en 1864 por el Presidente Bartolomé Mitre y clausurada en 1905, cuando las sesiones se trasladaron al actual Palacio del Congreso. Se encontraba en Plaza de Mayo, sobre la esquina de las actuales calles Balcarce e Hipólito Yrigoyen, a metros de la Casa Rosada, sede del Poder Ejecutivo.

El edificio sobrevivió íntegro hasta 1942, cuando fue casi totalmente demolido para la construcción del nuevo Banco Hipotecario (hoy sede central de la AFIP), aunque la sala de sesiones se conservó intacta en el interior, y hoy es Monumento Histórico Nacional.

Con la unificación nacional de 1861, Buenos Aires se convirtió definitivamente en Capital de la Argentina, y en 1862 Bartolomé Mitre se transformaba en primer Presidente del país unificado. Inmediatamente, fue necesario comenzar a diagramar los tres Poderes. La Legislatura de la Provincia de Buenos Aires funcionaba en ese momento en una sala de sesiones en la Manzana de las Luces, demasiado pequeña para Congreso Nacional, por lo cual rápidamente comenzó a proyectarse un nuevo edificio.




El 12 de marzo de 1863, Guillermo Rawson, Ministro del Interior, aprobó y firmó los planos y el presupuesto que había preparado el arquitecto cordobés Jonas Larguía, de la Insigne Pontificia Academia di San Luca, en Roma, a la que había sido becado por el gobierno de Paraná (anterior capital de la Confederación Argentina).

Se eligió un lote en la esquina de las calles Balcarce y Victoria (hoy Hipólito Yrigoyen) y, a pesar del trazado incómodo e irregular que tenía el terreno, con su frente a 45°, Larguia logró resolver el problema y completar sus planos en dos meses.

El 12 de mayo de 1864, el presidente Mitre y sus cuatro ministros —Rufino de Elizalde, el general Gelly y Obes, Eduardo Costa y Dalmacio Vélez Sársfield— inauguraban las sesiones en el nuevo Congreso Nacional. En este recinto de sesiones transcurrió la actividad parlamentaria, durante las siguientes cuatro décadas.

Sólo se trasladaron durante la guerra civil de 1880, por la federalización de Buenos Aires, cuando se produjo el abrupto movimiento de senadores y diputados hasta el vecino pueblo de Belgrano, en cuya Municipalidad (actual Museo Sarmiento) sesionaron ambas cámaras legislativas. Esta situación se prolongó durante cuatro meses, hasta que encontró principio de solución el conflicto de poderes entre el presidente Avellaneda y el gobernador de Buenos Aires, Carlos Tejedor, y posteriormente quedó definitivamente zanjada con la fundación de la ciudad de La Plata, nuevo lugar de residencia de las autoridades provinciales desde 1882.

El crecimiento demográfico que fue experimentando la Argentina en sus primera décadas, hizo que el número de diputados se incrementara fuera de todas las previsiones. Estos y los senadores debían compartir, además, los mismos salones. Se hacía por lo tanto, cada vez más urgente disponer de un edificio más amplio y provisto de los adelantos técnicos apropiados. Y en el mismo recinto, se aprobó la construcción del nuevo edificio del Congreso Nacional.

El Concurso de proyectos que se llevó a cabo en 1895, participando 28 arquitectos tanto argentinos como extranjeros, algunos de los cuales residían permanentemente en nuestro país. El italiano Vittorio Meano fue el ganador, y la construcción comenzó en 1898 en la esquina de las avenidas Entre Ríos y Rivadavia, extendiéndose durante la siguiente década.

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